Bregje van Walstijn - Ace Tankers

Not Secondary interviewt een serie HR-professionals die opvallen door onderscheidend te werken en anderen kunnen inspireren. Not Secondary biedt een podium om ideeën en initiatieven met andere HR-professionals te delen en bijdragen aan een gezonder werkklimaat. Voor de interviews met eerdere hoogvliegers uit deze serie, check de links hieronder en volg onze LinkedIn en Instagram.

Not Secondary co-founder Paul Brink en HR Manager Bregje van Walstijn gingen in gesprek. Het werd al snel duidelijk dat de scheepvaartbranche waarin Bregje van Ace Tankers operationeel is een hele unieke is. Zo begeleidt Bregje alle (buitenlandse) nieuwkomers bijvoorbeeld niet alleen met huisvesting, maar regelt ze ook de scholen voor hun kids.

De interviewreeks focust op de secundaire arbeidsvoorwaarden binnen organisaties en de sector en zal ook een deel van de cultuur blootleggen. Veel leesplezier!

Interview Bregje van Walstijn - Ace Tankers

Kan je kort iets vertellen over de branche waarin Ace Tankers opereert?
‘Ace Tankers is een scheepvaartonderneming die zelf tankers in bezit heeft en chemicaliën vervoert voor een groot aantal klanten over alle wereldzeeën. Het technische onderhoud wordt niet door Ace Tankers gedaan. Veelal wordt het bedrijf ingedeeld in de scheepvaartbranche, maar dit dekt de lading niet.’

Hoeveel medewerkers werken er voor jouw organisatie? Kun je iets vertellen over de mensen die bij jullie werken?
‘De mensen op de tankers werken als freelancers. Het personeel wat onder contract staat Bij Ace Tankers bestaat uit 35 werknemers in Nederland, één in India (binnenkort ook werkzaam in Nederland), één in Roemenië en vier werknemers in Hongarije.’

Hoe ziet het medewerkersbestand er ongeveer uit? Veel jonge mensen? Veel meer ervaren mensen?
‘De gemiddelde leeftijd is 34 jaar. Veel werknemers hebben ervaring op het water, dus bijvoorbeeld zes á zeven jaren gevaren, om vervolgens de switch te maken naar kantoor. Vooral bij sales zijn er veel jonge mensen. Ik zie Ace Tankers liefkozend als een groep cowboys t.o.v. de grote concurrenten die wat logger zijn.(geen woordgrap – red.) Bij deze mentaliteit passen de jonge werknemers wat beter. Ook heeft het personeelsbestand veel verschillende nationaliteiten, wat het een zeer divers team maakt.’

“Ik zie Ace Tankers liefkozend als een groep cowboys” 

Kan je iets vertellen over het verloop binnen jouw organisatie? Nemen jullie veel nieuwe mensen aan?
‘Het verloop was, vijf jaar gelden, zeer hoog. Na verschillende aanpassingen is hier veel in veranderd. Als er meer dan twee werknemers uit dienst gaan per jaar is het veel. Er is voornamelijk de laatste jaren aan de sfeer hard gewerkt om tot dit punt te komen. Daarnaast is Ace Tankers de recruitment grotendeels zelf gaan doen wat zijn vruchten afwerpt. Nu wij zelf met elke sollicitant het volledige proces doorlopen wordt vaker de juiste kandidaat gevonden. Een aantal maanden geleden hebben we een vacature online gezet waar we binnen 24 uur meer dan 80 reacties op hebben gehad.’

Welke secundaire arbeidsvoorwaarden vind jij de belangrijkste binnen jouw organisatie?
‘Het helpen bij de visa van nieuwe werknemers en begeleiding in Nederland. Hierbij kan je denken aan hulp bij het zoeken naar huisvesting, maar ook scholen voor eventuele kids van onze collega’s. Aangezien wij veel personeel van over de hele wereld halen is deze ontzorging ons belangrijkste speerpunt van het secundaire beleid. Daarnaast hebben we iets wat je kan vergelijken met het spaarloon wat vroeger gebruikelijk was, wij zetten elke maand een bedrag apart wat meegroeit met het aantal dienstjaren. Wanneer iemand vertrekt binnen twee jaar vervalt deze voorwaarde.’

 

Welke secundaire arbeidsvoorwaarde doet het erg goed tijdens sollicitatiegesprekken?
‘De hulp die wij kunnen bieden om potentiële werknemers naar Nederland te halen doet het altijd erg goed. Nederland is een zeer populair land om in te werken en als de begeleiding en connecties bij een bedrijf goed zijn zal dit zeker een streepje voor hebben t.o.v. de concurrent. Daarnaast is het gunstige belastingklimaat in Nederland ook altijd iets waar goed mee gescoord wordt tijdens sollicitaties, dit is eigenlijk een soort van secundaire voorwaarde waar we zelf geen invloed op hebben gehad ;). Als we dan ook als kers op de taart nog vertellen dat we de maandelijkse ziektekostenbijdrage betalen zijn de meeste kandidaten wel goed te spreken over onze secundaire arbeidsvoorwaarden.’

Hoe zie je de toekomst van secundaire arbeidsvoorwaarden voor je?
‘In de branche waarin Ace Tankers opereert zullen zeer waarschijnlijk de voorwaarden richting de begeleiding van buitenlandse werknemers de aankomende tijd zeer belangrijk blijven. Daarnaast hebben veel werknemers voorheen altijd op zee gewerkt, wat best een eenzaam beroep kan zijn. Voor hen is het extreem belangrijk om ergens bij te horen en ook zo behandeld te worden. Los van de secundaire arbeidsvoorwaarden is het dus zeer belangrijk dat we de sfeer top houden en elkaar bijna als een soort familie zien.’

 

 

 

“Ace Tankers doet er alles aan om de werknemers te helpen met praktische zaken. “

Wat zijn de kernwaarden van Ace Tankers? Wat willen jullie bereiken met elkaar?
‘Veiligheid (logischerwijs voortkomend uit de branche waarin we werken), respectvol omgaan met elkaars cultuur, vertrouwen en een heel hoog service gehalte. Dit is in mijn werkzame leven het bedrijf met het hoogste service gehalte tot nu toe. Op het gebied van sales en operations richting klanten, maar ook zeker hoe HR omgaat met de werknemers op de werkvloer. Wij hebben een open en modern ingerichte kantoorruimte waar veel interactie onderling is en ruimte voor ontspanning. Daarnaast doet Ace Tankers er alles aan om de werknemers te helpen met praktische zaken. Iedereen moet het naar zijn zin hebben en alles moet top geregeld zijn.’

Wat zie jij als belangrijke trends bij het aantrekken en behouden van medewerkers?
‘Persoonlijke communicatie. Mensen laten voelen dat ze een belangrijk onderdeel zijn van het team en dat ze ook daadwerkelijk alles kunnen vertellen. Dit is in onze branche zo belangrijk vanwege de verschillende culturen en nationaliteiten. Het familiegevoel vinden wij de belangrijkste tool om mensen te behouden. Dit stralen we ook uit tijdens sollicitatiegesprekken en proberen wij op een leuke, gezellige en informele manier te bewaken.’

Paul: ‘Hoe doen jullie dat dan?’ Bregje: ‘Iedereen is informeel gekleed, we geven dit ook altijd aan bij onze sollicitanten, en tijdens de sollicitatie zorgen we ervoor dat ze een werkelijke indruk krijgen, tevens lopen we met ze door het kantoor zodat ze echt alles ervaren. In de ruimte waar de sollicitant zit kan hij of zij iedereen op kantoor zien, omdat we willen dat de sollicitant ziet wat er gebeurd en wie zijn of haar toekomstige collega’s zijn. Wij doen ons niet anders voor dan we zijn.’

Wat zie jij als belangrijke trends bij het aantrekken en behouden van medewerkers?
‘Veel mensen uit onze branche zijn vanuit het werken op schepen extreme hiërarchie gewend. Dit proberen wij weg te halen en het team gelijk te trekken. Bij ons zit niemand in een ivoren torentje bevelen naar iemand te roepen. Wat betreft recruitment zoeken we naar de “sparkling” in iemands ogen, het kan dus zeker zo zijn dat als het gevoel goed is we veel sneller dan gebruikelijk zal zijn een contract aanbieden. Ook proberen we altijd initiatieven erin te houden om onze werknemers goed bekend te maken met Nederland en onze gewoontes.’

Paul: ‘Leuk, kun je daar een voorbeeld van geven?’ Bregje: ‘Gedurende het jaar laten we nieuwe collega’s kennismaken met Nederland en Nederlands, iedereen krijgt een persoonlijk kadootje tijdens hun verjaardag, Dutch for Dummies is eigenlijk voor nieuwkomers een must, tevens hebben we soms typische Nederlandse uitjes en vertel ik veel over de Nederlandse gewoontes.’

Wat is in een notendop de grote HR-uitdaging van AceTankers?
‘Er is genoeg aanloop qua sollicitanten, maar het vinden van de juiste persoon hiertussen blijft lastig. Zeker ook omdat er een hoop mensen solliciteren die niet voor de functie gaan, maar voor de mogelijkheid om naar Nederland te gaan.’

Welke werkgevers profileren zich de laatste tijd goed op het gebied van arbeidsvoorwaarden? Wat valt je op?
‘Ondanks veel op LinkedIn en Facebook aanwezig te zijn vanwege recruitment is er niet echt een bedrijf dat er voor mij tussenuit springt qua het profileren op het gebied van secundaire arbeidsvoorwaarden. Wel kan ik mij nog goed herinneren dat, toen ik net begon met werken (in 1994), ik getriggerd ben door de manier dat Exact Software hiermee omging. Zij boden toen net iets meer (lease auto etc.) aan dan de concurrentie.’

Tegen welke hordes loop je aan? Waar moet Ace Tankers nog in verbeteren?
‘Hoe we de verschillende culturen en bijbehorende omgangsvormen op de werkvloer kunnen samenbrengen. Soms komt het voor dat werknemers elkaar onbedoeld beledigen door miscommunicatie en cultuurverschil. Nederlanders zijn bijvoorbeeld vrij direct en dan kan het zijn dat dit bij iemand van een andere nationaliteit niet goed valt. We moeten hier nog beter op gaan sturen.’

 

 

“Daarnaast is het gunstige belastingklimaat in Nederland ook altijd iets waar goed mee gescoord wordt tijdens sollicitaties, dit is eigenlijk een soort van secundaire voorwaarden waar we zelf geen invloed op hebben gehad.”

Wat is in algemene zin jouw advies aan mede HR-professionals? Heb je één lesson learned die je wilt delen?
‘Blijf jezelf en word heel persoonlijk met de mensen. Ga altijd het gesprek aan, ook als bijvoorbeeld iemand het niet meer naar zijn zin heeft. Er is altijd een oplossing, denk niet in de standaard patronen en zorg dat je goed op de werkvloer vertegenwoordigd bent.’

En tot slot: wat is jouw eigen favoriete secundaire arbeidsvoorwaarde? Waarom deze?
‘De voorwaarden die ervoor zorgen dat werknemers minimaal vijf jaar bij een organisatie blijven. De quick wins vind ik dan ook minder interessant. Bovengenoemde spaarloonregeling is voor mij een dergelijke voorwaarde die echt vertrouwen uitspreekt naar medewerkers.’

Meer weten over Ace Tankers? Klik dan hier! Op de hoogte blijven van alle hoogvliegers in HR en secundaire arbeidsvoorwaarden? Volg ons dan op LinkedIn.